Rome verwelkomt jonge Arnhemse Neushoorn

Foto: Koninklijke Burgers’ Zoo

Maandag 16 september in alle vroegte vertrekt een jonge breedlipneushoorn van ruim drie jaar in een speciale vrachtwagen richting de dierentuin van Rome. In de natuur verlaten breedlipneushoornmannetjes meestal rond hun derde levensjaar hun moeder. In het wild vormen mannen van deze neushoornsoort vaak tijdelijk subgroepen op een leeftijd van drie tot zes jaar. De Arnhemse neushoorn gaat samen met een mannetje van vergelijkbare leeftijd uit Augsburg naar Rome.

Een natuurlijke situatie
Burgers’ Zoo streeft ernaar om jonge breedlipneushoorns ongeveer drie jaar bij de moeder in de groep te houden. Breedlipneushoorns zijn de enige van in totaal vijf soorten neushoorns, waarbij nauw verwante vrouwen en hun jongen in kuddeverband leven. De meeste jongen drinken het eerste jaar nog melk bij de moeder, waarbij mannen hier vaak nog langer over doen dan vrouwen: soms tot wel twee jaar. Dit fenomeen zien we vaker bij diersoorten waarbij de mannen uiteindelijk beduidend groter worden dan de vrouwen.

Foto: Koninklijke Burgers’ Zoo

Mannen verlaten hun moeder
Zodra een volgend jong geboren wordt, blijven de oudere jongen meestal nog een paar jaar in de buurt van de moeder. Bij breedlipneushoornmannen zien we pakweg tussen hun derde en zesde levensjaar dat ze hun moeder verlaten en tijdelijke groepen vormen met mannen in dezelfde leeftijdscategorieën. Zo maken ze samen meer kans tegen volwassen mannen die solitair leven en waardoor ze anders worden weggejaagd. Om die reden koppelt de dierentuin van Rome op advies van de coördinator van het fokprogramma de jonge Arnhemse man aan een leeftijdsgenootje uit de Duitse dierentuin van Augsburg. Mogelijk verhuizen de jonge mannen na een aantal jaren naar een andere dierentuin om daar de fokman te worden.

Sinds 2002 al tien neushoorns geboren in Burgers’ Zoo
Burgers’ Zoo is erg succesvol met de fok van breedlipneushoorns. Sinds het jaar 2002 zijn er in totaal al tien neushoorns in Arnhem geboren, waarvan één dier helaas doodgeboren ter wereld kwam. De breedlipneushoorn is een bedreigde diersoort, waarvoor een Europees fokprogramma bestaat. Burgers’ Zoo levert hieraan een belangrijke bijdrage. In het Arnhemse dierenpark leven momenteel acht breedlipneushoorns: één volwassen fokman, drie volwassen vrouwen en vier jonge dieren.