ARTIS officieel botanische tuin

Foto: ARTIS

Van moerbei tot mammoetboom
Sinds woensdag 3 juni is ARTIS officieel een botanische tuin. Tijdens de laatste algemene
ledenvergadering van de Nederlandse Vereniging van de Botanische Tuinen (NVBT) verkreeg
ARTIS dit predicaat mede vanwege haar bijzondere bomencollectie en de educatieve
verhalen en activiteiten rondom de planten- en bomenwereld. De status is een erkenning van
het groene erfgoed van het ARTIS-park. Het ARTIS-Park huist meer dan 700 bomen van ruim
200 verschillende soorten, die de status van Arboretum hebben. Maar ook struiken, een- en
meerjarige planten, duizenden bloembollen en zelfs kamerplanten zijn te vinden in het park.

Bijzondere bomen
De planten- en bomenwereld heeft naast de dieren altijd centraal gestaan in ARTIS. Sinds de
oprichting in 1838 zijn er continu bloemperken aangelegd en bomen en heesters geplant. Het park
staat dan ook vol speciale bloemen, struiken en bomen. Sommige van de ruim 700 bomen staan al
eeuwenlang in het park en zijn zelfs ouder dan ARTIS zelf, zoals de oudste boom van Amsterdam, de
Heijmans-eik. Deze is geplant in de late 18-de eeuw. Uniek is de Wollemia-den, die pas in 1994 is
ontdekt in het Australische Wollemi National Park. Er zijn minder dan honderd exemplaren van deze
boom in het wild en omdat de boom zo zeldzaam is, mag hij alleen onder licentie gekweekt worden.
Een nakomeling hiervan is in ARTIS te zien. Ook de kustmammoetboom, de hoogste boomsoort ter
wereld, kun je in het park vinden. De stam van deze boom groeit altijd kaarsrecht omhoog, tot wel 115
meter. Een andere bijzondere boom is de “Anne Frank-boom”. Een zaailing van de witte
paardenkastanje die Anne Frank vanuit het zolderraam van het Achterhuis zag. Toen deze boom
ziek bleek te zijn, zijn er verschillende zaailingen opgekweekt en over de hele wereld verspreid. Ook
ARTIS heeft een exemplaar gekregen.

Van Paradijs Tuin tot eetbare tuin tot stadsnatuur
De afgelopen jaren heeft ARTIS veel aandacht besteed aan het groene erfgoed en de parknatuur
van de tuin. Naast de bomen zijn er de aparte tuinen, waaronder de Hollandse Tuin, de Japanse
Paradijs Tuin, de eetbare tuinen en de Stek, een studieruimte voor kamerplanten. In samenhang
met de dieren vertellen de planten, bloemen en bomen vele verhalen over de natuur. De eetbare
tuinen, die elk jaar weer opnieuw ontworpen worden, zorgen voor meer dan 35.000 eetbare planten
van 200 verschillende soorten. Deze worden geplukt door de dierverzorgers en gevoerd aan
de vegetarische diersoorten in ARTIS. Maar ook het belang van de stadsnatuur wordt niet vergeten.
Door veel nectar- en pollenrijke bloemen te planten die het gehele jaar door bloeien, is het park een
belangrijke voedselbron voor stadse dieren als bijen en insecten.

Hoeders van biodiversiteit
Na 3 jaar aspirant-lid te zijn geweest van de Nederlandse Vereniging van de Botanische Tuinen
treedt ARTIS nu toe tot de 27 andere botanische tuinen in Nederland die zich profileren als HORTUS
Botanic Guardian, de hoeders en poortwachters van biodiversiteit. Deze tuinen beschermen en
onderhouden gezamenlijk vele soorten planten en bomen, waaronder soorten die bedreigd zijn, die
niet meer voorkomen in Nederland, of die helemaal nergens ter wereld meer voorkomen in het wild.

Bloeiend park weer open
Afgelopen voorjaar stond het ARTIS-park vol in bloei, maar was het gesloten vanwege het
coronavirus en konden bezoekers niet genieten van de bloemenpracht. Sinds 11 mei is ARTIS weer
open voor leden en dagbezoekers en kan iedereen weer wandelen langs de bloeiende borders en
onder de eeuwenoude bomen van het park dat nu ook officieel een botanische tuin is.